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続 10分でわかるカタカナ語 第26回 リベンジ

2017年 9月 16日 土曜日 筆者: もり・ひろし & 三省堂編修所

10分でわかる「リベンジ」の意味と使い方

どういう意味?

 「雪辱」「再挑戦」「復讐」という意味です。

もう少し詳しく教えて

 リベンジ(revenge)とは英語で、「復讐(ふくしゅう)」を意味する言葉です。すなわち「誰かからひどい仕打ちを受けた人が、その相手に対して報復すること」を意味します。

 しかし日本語のリベンジは、多くの場合、スポーツ分野における「雪辱(せつじょく)」を意味します。つまり「勝負に負けた相手に対して勝つこと」を意味するのです。例えば「前大会の決勝で敗れた相手にリベンジを果たす」といった表現が可能です。

 また一般には、リベンジが「再挑戦」の意味も持つようになりました。その場合「満員でラーメン屋に入れなかったので明日こそリベンジする」などと使われています。

 なお近年ではリベンジポルノ(後述)という言葉も広まっています。この場合のリベンジは、英語の原義「復讐」を意味しています。

どんな時に登場する言葉?

 雪辱・再挑戦のリベンジは、主にスポーツの分野で登場します。この言葉が使われるようになった経緯からとくに格闘技界で好まれる表現ですが、野球など他競技でも用いられます。また近年ではスポーツ界だけでなく一般社会でも、この意味のリベンジがよく使われるようになりました。

 いっぽう復讐のリベンジは、「リベンジポルノ」のように社会問題の分野で登場するほか、映画・ドラマなどの創作作品の題名としてもよく登場します。

どんな経緯でこの語を使うように?

 古い記載例としては、1914年(大正3)発行の勝屋英造編『外来語辞典』(二松堂書店)に「リヴェンジ」の項目があり、「復讐。敵討。」と解説があります。

 しかしながら日本でリベンジの認知度が本格的に高まったのは、1990年代に入ってからのことでした。格闘技「K-1」が1993年に始まり、他の格闘技と同様、敗れた選手と勝利した選手との再試合(リターンマッチ)が組まれることも多くありました。この頃から格闘家やそのファンの間に、雪辱を意味するリベンジが広がり始めました。

 また1999年には、 K-1のファンでもあったプロ野球の松坂大輔投手が、ある試合で負けた際に「リベンジします」と宣言して話題になりました。当時、格闘技ファンではない人にとってリベンジは馴染みのない言葉でした。したがって世間では松坂選手の発言が新鮮に受け取られたのです。「リベンジ」はその年の新語・流行語大賞において年間大賞を受賞。その後「再挑戦」の意味でも使われるようになりました。

 さらに2013年ごろには「リベンジポルノ」(後述)という言葉も知られるようになりました。リベンジの原義である「復讐」の意味も浸透しつつあります。

リベンジの使い方を実例で教えて!

「リベンジする」

 「前回負けた相手にリベンジする」のように、リベンジを動詞化して使うことが可能です。

「リベンジを果たす」

 リベンジを用いた定番の言い回しもあります。雪辱や再挑戦を目標として定めた場合は「リベンジを目指す」「リベンジを狙う」「リベンジを誓う」など、雪辱や再挑戦を成し遂げた場合は「リベンジを果たす」「リベンジ(に)成功(する)」「リベンジ(を)達成(する)」などの表現が可能です。

「リベンジマッチ」

 おもに格闘技の世界では、かつて敗れた相手との再試合のことを「リベンジマッチ(revenge match)」と呼ぶ習慣があります。「復讐戦」「雪辱戦」のことです。「リベンジ戦」と表現する場合もあります。近年では格闘技以外のスポーツでも、この表現をみかけるようになりました。

「リベンジポルノ」

 離婚や失恋などの腹いせに、元配偶者や元恋人の裸体写真や動画を許可なくインターネット上に公開すること(またはその写真や動画)を「リベンジポルノ(revenge porn)」といいます。「復讐ポルノ」という言い方もあります。2010年以降、このような行為が世界的に社会問題化しました。

 例えば日本では2013年に、リベンジポルノの問題を世間に知らしめる出来事が起こりました。ある殺人事件の加害男性が、被害女性(元恋人)の性的な写真や動画をインターネット上に公開していたことが明らかになったのです。

 この事件などが契機となり、2014年11月にはリベンジポルノ防止法(「私事性的画像記録の提供等による被害の防止に関する法律」)が成立・施行しています。

題名の「リベンジ」

 復讐劇は、創作作品における定番テーマのひとつです。実際、創作作品の題名には「リベンジ」の語を使ったものが少なくありません。例えば2000年の映画『極道の妻たち リベンジ』、2009年のアメリカ映画『トランスフォーマー/リベンジ(原題:Transformers: Revenge of the Fallen)』、2011年放映開始のアメリカテレビドラマ『リベンジ(原題:Revenge)』、2012年連載開始(2017年にアニメ化)の漫画作品『政宗くんのリベンジ』などの例があります。

言い換えたい場合は?

 「復讐」「報復」「仕返し」、「雪辱」「再戦」、「再挑戦」などと言い換えることが可能です。また「リベンジする」を「借りを返す」と言い換えたり、「リベンジを決意する」を「雪辱を期す」と言い換えたりする方法もあります。

 なお複合語には定訳が存在する場合もあります。例えばリベンジマッチは「雪辱戦」「復讐戦」、リベンジポルノは「復讐ポルノ」と言い換えることが可能です。

雑学・うんちく・トリビアを教えて!

リベンジ転職 バブル崩壊後の就職難、またリーマンショック後の就職難を体験した世代で「リベンジ転職」が広まっていると一部メディアが指摘しています。これは新卒時に自分の希望する業界や企業に就けなかった人が、そのような業界や企業を求めて行う転職活動のことを意味します。

アベンジャーズ 復讐を意味する英単語には、revenge(リベンジ)のほかにも avenge(アベンジ)があります。このふたつの単語にはどのような違いがあるのでしょうか? 大まかに言うと revenge は「私怨」に基づく復讐を、avenge は「正義」に基づく復讐をさします。例えば人気ヒーローが勢揃いするアメリカンコミック(またはその映画化作品)である『アベンジャーズ(Avengers)』は「正義の復讐者」を意味することになります。

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【筆者プロフィール】

もり・ひろし & 三省堂編修所

■もり・ひろし
 新語ウォッチャー(フリーライター)。鳥取県出身。プログラマーを経て、新語・流行語の専門ライターとして活動。『現代用語の基礎知識』(自由国民社)の「流行観測」コーナーや、辞書の新語項目、各種雑誌・新聞・ウェブサイトなどの原稿執筆で活躍中。

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【編集部から】

 「インフラ」「アイデンティティー」「コンセプト」等々、わかっているようで、今ひとつ意味のわからないカタカナ語を詳しく解説し、カタカナ語に悩む多くの方々に人気を博したコンテンツ「10分でわかるカタカナ語」が、ふたたび帰ってきました。
 「インテリジェンス」「ダイバーシティー」「エビデンス」など、日常生活の中で、新たなカタカナ語は引き続き、次々に生まれています。世の中の新しい物事は、カタカナ語となって現れてくると言っても過言ではありません。
 これら悩ましいカタカナ語をわかりやすく考え、解説してゆきます。
 毎週土曜日更新。

【関連書籍】

●『見やすいカタカナ新語辞典 第2版』
大きく見やすい活字でカタカナ新語が引ける。約13,000語収録。詳細は こちら

●『コンサイスカタカナ語辞典 第4版』
定評あるカタカナ語辞典の第4版。約56,300語収録。詳細は こちら

続 10分でわかるカタカナ語 第25回 ミニマリズム

2017年 9月 9日 土曜日 筆者: もり・ひろし & 三省堂編修所

10分でわかる「ミニマリズム」の意味と使い方

どういう意味?

 (生活・芸術などで)最小限の要素だけを用いる様式・手法・スタイルのことです。

もう少し詳しく教えて

 ミニマリズム(minimalism)は英語で「最小限である様子」を意味する minimal(ミニマル)と「主義」を意味する -ism(イズム)が組み合わさった言葉です。

 もともとは1960年代以降の美術・音楽で「簡素な形やその反復を用いて、最小限の要素で作品を構成する手法」を指していました。

 いっぽうこれとは別に近年では、一般社会での用例も増えています。その場合「必要最小限の物しか持たないライフスタイル(生活様式)」を意味します。そのようなライフスタイルの実践者や支持者をさす「ミニマリスト」(minimalist)という言葉もよく聞かれるようになりました。

どんな時に登場する言葉?

 一般にはライフスタイルの分野で登場する言葉です。

 また美術・音楽・文学・ファッション・建築・デザインなどの分野では、表現手法としてのミニマリズムが登場します。さらに一部の学術分野でミニマリズムと名付けられた独自概念が登場することがあります。

どんな経緯でこの語を使うように?

 英語の minimalism という言葉が注目されたのは、おおよそ1960年代になってからのことでした。この時代のアメリカで、ミニマリズムと呼ばれる美術や音楽が流行したのです。これ以降、ミニマリズムの概念は文学・ファッションなどの分野でも使われるようになりました。

 いっぽうライフスタイルの面で注目されるようになったのは2010年代のことでした。まず2010年のアメリカで、ジョシュア=フィールズ=ミルバーンとライアン=ニコデマスが The Minimalists というウェブサイトを開設して、必要最小限の物しか持たない生活に関するエッセイを発表。これが大きな反響を呼んだのです。彼らの主張は、著書『minimalism~30歳からはじめるミニマル・ライフ』(フィルムアート社/2014年、原著は2011年)でも確認できます。いっぽう日本でも、佐々木典士が2015年に『ぼくたちに、もうモノは必要ない。』(ワニブックス)という書籍を発表しました。ちなみに同書はその副題で「断捨離(だんしゃり)(※)からミニマリストへ」というフレーズを掲げています。

(※やましたひでこが著書を通じて提唱した生活術。入ってくるいらないものを「断ち」、家にあるいらないものを「捨て」、物への執着から「離れる」ことを意味する)

ミニマリズムの使い方を実例で教えて!

美術の「ミニマリズム」

 1960~1970年代のアメリカの美術界で「ミニマルアート」(minimal art)が流行しました。装飾的・説明的な要素を極力排して、単純な色や形で構成する彫刻や絵画などをさしていました。代表的作家には彫刻家のドナルド=ジャッド(Donald Judd)らがいます。

音楽の「ミニマリズム」

 音楽におけるミニマリズムとは「短いフレーズを反復・持続・展開させる手法」のこと。この手法を用いた音楽を「ミニマルミュージック」(minimal music)と呼びます。1960年代のアメリカの現代音楽界で誕生した音楽ジャンルで、美術界の「ミニマルアート」になぞらえて、このように呼ばれるようになりました。代表的作曲家にはスティーブ=ライヒ(Steve Reich)らがいます。

 また1990年代には「ミニマルテクノ」(minimal techno)というジャンルも登場しました。ミニマリズムの考え方は、ポピュラー音楽の世界にも広がったことになります。

文学・ファッションの「ミニマリズム」

 このほかの文化的ジャンルにもミニマリズムの影響が広まりました。例えば1980年代のアメリカ文学界では「家庭内などの小さな出来事を短編として描く表現手法」がミニマリズムと呼ばれるようになりました。代表的な作家に、レイモンド=カーバー(Raymond Carver)らがいます。また1990年代のファッション界でも「装飾的要素を排して、単純な色や形で衣服をデザインする手法」がミニマリズムと呼ばれるようになったのです。ほかにも建築・デザインなどの分野で、ミニマリズムという表現が登場します。

学術の「ミニマリズム」

 ミニマリズムは学術分野の専門用語として登場することもあります。例えば憲法学(アメリカ憲法学)には「司法ミニマリズム」という用語が存在します。また言語学でも「ミニマリズム」「ミニマリストプログラム」といった立場が存在します。これは、人間の言語能力の仕組みを解明するにあたり、必要最小限の言語処理操作を追究する考え方です。

言い換えたい場合は?

 「最小限主義」と言い換えられることもありますが、各ジャンルにおける「ミニマリズム」を1語に置き換えることは難しいかもしれません。面倒ではありますが、「身の回りの物を最小限にして暮らす生活様式」(ライフスタイルのミニマリズム)、「装飾的・説明的な要素を極力排して、単純な色や形で作品を構成する手法」(美術のミニマリズム)などのような文章表現を試してみて下さい。

 なお言語学のミニマリズムを言い換える場合は「極小主義」とすることが多いようです。

雑学・うんちく・トリビアを教えて!

最小限と最適 上で触れた「断捨離」を、ミニマリズムと同一視する立場も少なくありません。しかし、「断捨離」の提唱者であるやましたひでこはインターネット記事を通じてそれを否定しています。同氏の説明によると、ミニマリストの目標は「最小限」であるのに対して、ダンシャリアン(「断捨離」の実践者)の目標は「最適」であるとしています(参考:やましたひでこ「最小でも最大でもなく『最適』な量と関係で~ダンシャリアンがミニマリストと違う理由」2015年, <https://news.yahoo.co.jp/byline/yamashitahideko/20151121-00051672/>(参照2017-8-10))。

(わ)び寂(さ)びの侘び 日本文化に深く根付いているにも関わらず、日本人自身がうまく説明できない概念のひとつに「侘び寂び」という美意識があります。このうち「侘び」とは、茶道や俳諧で発達した美意識で「質素で静寂なおもむき」を意味します。これはミニマリズムにも通じる考え方といっても良いでしょう。

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【筆者プロフィール】

もり・ひろし & 三省堂編修所

■もり・ひろし
 新語ウォッチャー(フリーライター)。鳥取県出身。プログラマーを経て、新語・流行語の専門ライターとして活動。『現代用語の基礎知識』(自由国民社)の「流行観測」コーナーや、辞書の新語項目、各種雑誌・新聞・ウェブサイトなどの原稿執筆で活躍中。

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続 10分でわかるカタカナ語 第24回 ベネフィット

2017年 9月 2日 土曜日 筆者: もり・ひろし & 三省堂編修所

10分でわかる「ベネフィット」の意味と使い方

どういう意味?

 「利益」のことです。

もう少し詳しく教えて

 ベネフィット(benefit)とは、英語で「利益」を意味する言葉です。ただしここで言う利益とは、必ずしも金銭的な利益だけを指すのではありません。例えば自動車を購入したとき、消費者は機能的な利益(例:移動時間の短縮)や心理的な利益(例:自動車で旅行した時の楽しさ)を得ることになります。このような「お金ではかることができない便益」もベネフィットと言うことができます。

 なお英語の benefit には利益という意味のほか、「公的機関や企業が提供する手当や給付金」、「慈善興行」という意味もあります。いずれも「利益」から派生した意味です。カタカナ語でも、まれにこの意味のベネフィットが登場する場合があります。

どんな時に登場する言葉?

 利益・便益などが関連するあらゆる分野で登場します。例えばマーケティング分野では「顧客に提供する便益」のこと、行政などの分野では「事業によって得られる便益」のこと、医療分野では「医薬品の安全性や有用性」のことを、ベネフィットと表現します。

どんな経緯でこの語を使うように?

 専門用語として以前にもあった言葉ですが、広く使われるようになったのは1980年代ごろからと考えられます。

 国会の議事録では、1990年代後半からベネフィットの登場回数が増加しました。バブル崩壊後の厳しい経済状況・財政状況が、公共事業のベネフィット(効果)を意識させる要因となった可能性があります。

 また近年では、ビジネス用語としてさまざまな分野で登場機会が増えているようです。例えばウェブサイト『ほぼ日刊イトイ新聞』の人気投稿コーナー『オトナ語の謎』では、2003年6月17日公開分で、利益を意味する「ベネフィット」が投稿されていました。

ベネフィットの使い方を実例で教えて!

マーケティングの「ベネフィット」

 マーケティングの分野では「メリット(merit)とベネフィットの違いを意識せよ」という論説も見かけます。この場合メリットとは「商品・サービスそのものが持つ長所」のことで、ベネフィットは「顧客にとっての便益性」を意味します。

 「ドリルを買いに来た人が欲しいのは、ドリルではなく穴である」。これはマーケティング界の有名な格言です。この格言に即して言うなら、メリットとはドリルが持っている「穴をあける機能」のことで、ベネフィットとは「穴があくこと」ということになります。

行政の「ベネフィット」

 行政の分野では、公共事業の有効性を評価するための方法として「費用便益分析」という概念が登場します。公共事業にかかる費用(コスト)と得られる便益(ベネフィット)を比較する分析手法のことです。コスト・ベネフィット分析とも言います。

 この費用便益分析で、よく登場するのが「B/C」(ビーバイシー)という指標。これは費用便益比(Cost Benefit Ratio,CBR)のことです。数値化した便益(ベネフィット)を費用(コスト)で割った数値を意味します。費用に対して得られる便益の比率を表し、事業計画の評価に用いられます。

医薬品の「ベネフィット」

 医療分野では「医薬品の安全性や有用性」のことをベネフィットと呼びます。ベネフィットと対照をなす概念はリスク。こちらは「副作用などの不具合の可能性」を指します。近年これらを評価・比較するための具体的方法論について、活発な議論が交わされるようになりました。

そのほかの「ベネフィット」

 まれに「手当・給付金」や「慈善興行」を意味するベネフィットが登場する場合もあります。手当・給付金は「フリンジベネフィット」(fringe benefit)。これは、企業が従業員に与える追加的給付を意味します。具体的には、本給以外の諸手当や福利厚生制度などがこれにあたります(金銭以外の給付をも指す点に注意)。また慈善興行の代表例には「ベネフィットコンサート」(benefit concert)があります。これは慈善目的で行う音楽興行のこと。いわゆるチャリティーコンサートを意味します。

言い換えたい場合は?

 基本的には「利益」「便益」「恩恵」などの言葉で言い換えることが可能です。「金銭的な利益」を想起させたくない場合は「便益」「恩恵」などを使うのが良いでしょう。

 行政分野のベネフィットは、多くの場合、費用便益分析の文脈で登場するため「便益」で言い換えるのが妥当だと思われます。医療分野のベネフィットは「医薬品の安全性や有用性」などの文章表現を試してみてください。また、フリンジベネフィットは「追加的給付」「賃金外給付」などと言い換えられます。

雑学・うんちく・トリビアを教えて!

プロフィットとの違い 日本語に訳すと「利益」になる英単語は benefit だけではありません。例えば profit(プロフィット)も advantage(アドバンテージ)も「利益」と訳せます。
 では benefit とこれらの言葉の違いは何なのでしょうか? 実は profit は「金銭的な利益」「収益」を限定的に指す表現。また advantage は「何かと比較した時の優位性」を意味します。これらに対して benefit は「状況の向上に資するもの(便益一般)」を指すという違いがあります。

善行 benefit の語源をたどると、ラテン語の benefactum に辿り着きます。これは「善行」を意味する言葉です(参考:『ランダムハウス英和辞典』小学館)。

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続 10分でわかるカタカナ語 第23回 パラサイト

2017年 8月 26日 土曜日 筆者: もり・ひろし & 三省堂編修所

10分でわかる「パラサイト」の意味と使い方

どういう意味?

 「他者に依存する人」という意味です。

もう少し詳しく教えて

 パラサイト(parasite)はもともと英語で「寄生生物」を意味する言葉です。異種の生物に何らかの方法で取り付いて、一方的に栄養を得る生物のことを指します。例えば人間などの哺乳類に寄生して、吸血などによって栄養を奪っていくシラミも parasite の一種です。

 いっぽうカタカナ語のパラサイトは「(生計などを)他者に依存する人」という意味で使われます。特に「成年に達してもなお親と同居し、金銭面も含めて生活を親に依存し続ける独身者」を指すことが多いようです。このような独身者を「パラサイトシングル」(和製英語:parasite single)と呼びます(詳細は後述)。

どんな時に登場する言葉?

 社会学・報道・論評などの分野で登場するほか、一般社会でもよく見かける言葉になりました。

どんな経緯でこの語を使うように?

 寄生生物を意味する外来語および専門用語としての古い用例もありますが、「他者に依存する人」の意味で、一般的に使われるようになったのは近年になってからのことです。

 まず1995年、SF ホラー小説『パラサイト・イヴ』(瀬名秀明著/角川書店)が話題になりました。これは「ミトコンドリア遺伝子の反乱」を描いた作品。生物の細胞内に存在するミトコンドリア遺伝子を「寄生者」と捉えた世界観を描きました。この作品がきっかけとなり、一般社会で「パラサイト」の認知度が高まったのです。なお同小説は1997年に映画化されています。

 その1997年に、社会学者の山田昌弘が「パラサイトシングル」と名付けた新概念を提唱しました(参考:日本経済新聞1997年2月8日夕刊「増殖するパラサイト・シングル」)。これは、学校を卒業しても親と同居し、生活基盤を親に依存している未婚者を意味する概念でした。ちなみにパラサイトシングルの命名について、山田は後の著書でこう述べています。「当時『パラサイト・イヴ』という恐怖映画がロードショーにかかっていたので、あやかったものである」(参考:『パラサイト・シングルの時代』山田昌弘著/筑摩書房/1999年)。

 この新概念が世間で話題になって以降、「パラサイト」は一般に使われるようになりました。

パラサイトの使い方を実例で教えて!

「パラサイトシングル」

 「学卒後もなお、親と同居し、基礎的生活条件を親に依存している未婚者」のことをパラサイトシングルと呼びます(「 」内の定義は造語者・山田昌弘の著書『パラサイト・シングルの時代』による)。家事を親に任せ、収入の大半を小遣いにあてることが可能な人たちです。「未婚率上昇・少子化の一因になっているのでは?」「親の経済力が低下したあとの生活はどうなるのか?」などと指摘されている存在でもあります。

 なお、ニート(NEET:学校に行かず、職業に就かず、職業訓練も受けていない若者)も親の経済的支援のもとで生活していると考えられますが、ニートとパラサイトシングルは別の概念です。すべてのニートは無職ですが、パラサイトシングルは就業の有無を問いません。

「パラサイトする」

 生活基盤を何かに依存することを「パラサイトする」と表現できます。例えば「実家にパラサイトする」「社会にパラサイトする」などの表現が可能です。

言い換えたい場合は?

 「他者に依存している人」などの表現を試してみてください。文脈によっては「食客(しょっかく・しょっきゃく)」「居候(いそうろう)」などの言葉が使える場面もあります。いずれも「他人の家に居ついて食事の世話を受けること。またその人」を意味します。パラサイトシングルについては「学校を卒業しても親と同居して生活基盤を親に頼っている未婚者」などの文章表現を試してみてください。

 動詞化した「パラサイトする」は「寄生する」「依存する」などの表現で言い換え可能です。

雑学・うんちく・トリビアを教えて!

太鼓持ち parasite の語源はギリシア語の parásītos で「他人の食卓で食べる人」を意味します(参考:『ランダムハウス英和辞典』小学館)。これは日本の「太鼓持ち」のような人物のこと。食宴の場で冗談などを言って場を盛り上げ、その見返りとして食事をご馳走(ちそう)してもらう人を指していました。つまり英語の parasite はもともと人物を指していた概念で、寄生生物を指すようになったのは後だったのです。

世界のパラサイトシングル パラサイトシングルと似た状況が世界各地で生まれています。例えば米国では「トウィックスター」(twixter)が話題に。大人と子どもの狭間の人を意味します(between の古い形 betwixt が語源)。またイタリアでは「マモーニ」(mammoni)が話題に。こちらはママっ子を意味します。

 さらに韓国では「カンガルー族」が話題に。カンガルーのように子どもが親に依存する様子を表します。そして中国では「啃老族」(こうろうぞく)が話題になりました。啃とは「かじる」を意味する漢字で、「子どもが親の脛(すね)をかじる様子」を指しています。以上のいずれの概念とも「社会人になっても親と同居しつづける未婚者」を表す点で共通します。

石のパラサイト 地球に落ちてくる隕石(いんせき)の中に「パラサイト」と呼ばれる希少隕石があります。ニッケル鉄とケイ酸塩鉱物からなる隕石で、磨くと非常に美しく輝く特徴があります。このパラサイトは英語で pallasite と綴り、本稿の parasite とは別物。ドイツの博物学者 Peter S. Pallas にちなんだ命名です(参考:『ランダムハウス英和辞典』小学館)。

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続 10分でわかるカタカナ語 第22回 バイアス

2017年 8月 5日 土曜日 筆者: もり・ひろし & 三省堂編修所

10分でわかる「バイアス」の意味と使い方

どういう意味?

 「偏(かたよ)りを生じさせるもの」です。「バイヤス」ともいいます。

もう少し詳しく教えて

 バイアス(bias)は英語で、「偏り」に関係する様々な意味を持つ言葉です。日本語でも、おおむね英語と同様の意味で用いられます。

 もっとも一般的に使われる意味は「偏りを生じさせるもの」です。例えば「評価にバイアスがかかっている」と表現した場合、「評価者が持つ先入観や偏見が影響して偏った評価がなされている」ことを意味します。

 いっぽうで一部に「斜め」を意味するバイアスも存在します。英語の bias も、もともとの意味は「斜め」です。

どんな時に登場する言葉?

 「偏り」のバイアスは、思考・心理・思想などが関わる分野や、統計学・心理学・社会学・疫学・電気・電子・経済などで登場します。また「斜め」のバイアスは、機械・服飾などの分野で登場します。

どんな経緯でこの語を使うように?

 戦前にも見られる言葉です。例えば河北新報の1919年(大正8)6月23日付けの記事「講和条約雑感」には、国際連盟の発足に関するこんな記述が登場します。「蓋し(けだし=思うに)委員長は勿論(もちろん)是等(これら)諸会議の委員等は皆各時その国家の下(もと)に於(お)ける一国民なり(中略)国家本位主義にして厳存(げんぞん)する以上到底国家的バイアスを免(まぬか)れざるものなり」(参考:神戸大学経済経営研究所 新聞記事文庫、外交(26-114))国際連盟の会議の委員長も委員たちも、それぞれの国の国民である以上は国家という観点を取り除くことはできません。ここではそうした立場の偏りを「国家的バイアス」と言っています。

 ただし、現在のように一般的に使われるようになったのは、80年代ごろと考えられます。

バイアスの使い方を実例で教えて!

「バイアスがかかる」

 バイアスには様々な言い回しが存在します。何らかの原因によって偏りが生じている場合は「バイアスがかかる」、意図的に偏りをつくる場合は「バイアスをかける」「バイアスを加える」、何らかの要因によって偏りが大きくなっている場合は「バイアスが強い」、偏りを生む原因を排除する場合は「バイアスを排除する」などのように表現できます。 

「ジェンダーバイアス」

 男女の役割について存在する固定観念を「ジェンダーバイアス(gender bias)」とよびます。例えば「男性は外で仕事をするべきだ」「女性は家を守るべきだ」といった考え方が、これに相当します。なおジェンダー(gender)とは「社会的な性」という意味。「生物的な性」を意味するセックス(sex)と区別するための言葉です。

統計の「バイアス」 

 統計学でもバイアスという言葉が使われています。分析に使う標本の選び方に偏りがある場合や、分析によって推定した結果が実像とかけ離れている場合などに、バイアスという用語が使われます。

心理学の「バイアス」

 いっぽう心理学では、人が抱きがちな思い込みのことを「認知バイアス」と呼んでいます。例えば火災報知器が鳴った時に「たぶんこれは訓練だろう」と思い込む心理である「正常性バイアス」もそのひとつ。また詐欺に騙(だま)されている人が「自分は騙されていない」と信じたい一心で、周囲の助言に耳を貸さず詐欺師の言うことだけを聞いてしまう心理である「確証バイアス」も認知バイアスのひとつです。

電気・電子の「バイアス」

 電気回路・電子回路の世界にもバイアスが登場します。ただしその具体的な意味は場合によって大きく異なるので注意が必要です。例えばトランジスタを用いた回路の場合、動作の基準とするためベースに与える電圧をバイアスとよびます。

斜めの「バイアス」

 自動車などで用いるタイヤのひとつに「バイアスタイヤ」があります。骨格(カーカス)が進行方向に対して斜め方向に配置されているタイヤのことで、大型貨物自動車などに使われています。なお現在乗用車で主流となっているラジアルタイヤの場合、骨格が放射状に配置されています(ラジアルは放射状の意)。

 いっぽう服飾(裁縫)では、布の織り目に対する斜め方向をバイアスといいます。またこの向きに裁断された「帯状の布」を「バイアステープ」と呼びます。これは縁取りや裾(すそ)上げなどに用いる部品です。

言い換えたい場合は?

 多くの場合、バイアスは「偏りを生じさせる何か」を意味します。したがって、バイアスを言い換える場合は「何か」を探り当てることが大切です。「何か」の正体は文脈にもよります。一般には「先入観」「偏見」「偏向」「思い込み」「贔屓(ひいき)」「色眼鏡」などの言葉で表現できるでしょう。また「バイアスがかかっている」という表現も「先入観にとらわれている」「偏見がある」などのように言い換えることが可能です。

 なお専門分野におけるバイアスは、単純な言い換えが困難であることがほとんどです。その場合は文章で意味を補足してみてください。

雑学・うんちく・トリビアを教えて!

現在志向バイアス ある有名な実験があります。実験者がマシュマロを1つ置いた部屋に子どもを残し、実験者が戻るまでそのマシュマロを食べずにいたらもう1つマシュマロをあげる、と伝え、子どもの行動をみるものです。実験の結果、大部分の子どもが実験者が戻ってくる前にマシュマロを食べてしまったそうです。
 目の前のマシュマロを食べてしまった子どもたちの心理は、行動経済学でいう「現在志向バイアス」で説明できます。未来により多くの利益が得られるとわかっていても、将来と現在をはかりにかけると、現在目の前にある利益の方を優先してしまう心理をいいます。

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◇次回は8月26日(土)の公開予定です。

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【筆者プロフィール】

もり・ひろし & 三省堂編修所

■もり・ひろし
 新語ウォッチャー(フリーライター)。鳥取県出身。プログラマーを経て、新語・流行語の専門ライターとして活動。『現代用語の基礎知識』(自由国民社)の「流行観測」コーナーや、辞書の新語項目、各種雑誌・新聞・ウェブサイトなどの原稿執筆で活躍中。

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【編集部から】

 「インフラ」「アイデンティティー」「コンセプト」等々、わかっているようで、今ひとつ意味のわからないカタカナ語を詳しく解説し、カタカナ語に悩む多くの方々に人気を博したコンテンツ「10分でわかるカタカナ語」が、ふたたび帰ってきました。
 「インテリジェンス」「ダイバーシティー」「エビデンス」など、日常生活の中で、新たなカタカナ語は引き続き、次々に生まれています。世の中の新しい物事は、カタカナ語となって現れてくると言っても過言ではありません。
 これら悩ましいカタカナ語をわかりやすく考え、解説してゆきます。
 毎週土曜日更新。

【関連書籍】

●『見やすいカタカナ新語辞典 第2版』
大きく見やすい活字でカタカナ新語が引ける。約13,000語収録。詳細は こちら

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定評あるカタカナ語辞典の第4版。約56,300語収録。詳細は こちら

続 10分でわかるカタカナ語 第21回 ドローン

2017年 7月 29日 土曜日 筆者: もり・ひろし & 三省堂編修所

10分でわかる「ドローン」の意味と使い方

どういう意味?

 「無人飛行機」のことです。

もう少し詳しく教えて

 ドローン(drone)は英語がもとになった言葉で、「無人飛行機」のことです。

 昨今よく見聞きする「ドローン」は「回転翼を複数持っている小型ヘリコプター」がほとんどですが、それはドローンの概念の一部にすぎません。例えば機体の形状が回転翼のヘリコプターであっても固定翼の飛行機であっても、どちらもドローンです。また機体がどんな大きさ(小型・大型)か、どんな操縦方法(遠隔操作・自律飛行)かによらず、「無人の飛行体」のことを「ドローン」と言います。

 なお音楽の分野ではドローンに「同じ高さで鳴り続ける(低い)音」の意味もあります。くわしくは後述します。

どんな時に登場する言葉?

 もともとドローンは軍事分野で使われる言葉でしたが、用途の広がりとともに農業(農薬散布など)・物流・土木(建設物の点検など)・災害対策・娯楽(動画撮影など)・報道・警備など、民生の分野でも多岐にわたり使われています。

どんな経緯でこの語を使うように?

 そもそも英語の drone は「蜂(はち)の羽音」や「オスの蜂」のことを意味します。この言葉がなぜ「無人飛行体」を表すのでしょうか。その答えは、軍用機の歴史に隠されています。

 イギリス海軍で1935年から運用されていた、DH82Bという標的機(訓練用の標的とする飛行機)がありました。この標的機DH82Bは、Fairey Queenという偵察用複葉機をもとに作られ、DH82の「B」モデルであることからか、 Queen Bee(女王蜂)との通称を持っていました。このQueen Beeを参考にアメリカ海軍も標的機を自主開発。女王蜂を参考にしたという意味を込めて、自主開発した機体にオスの蜂を意味するdroneと名付けたのです。以後英語では、標的機をtarget drone(ターゲットドローン)と呼ぶ習慣が定着しました。こうして、オスの蜂と無人飛行機が結びついたわけです。

 また1980年代にアメリカで製造開始された無人偵察機「プレデター」が開発されて以降は、無人偵察機や殺傷を目的とした無人機が実戦で使用されるようになりました。これらの無人機もドローンと呼ばれてきました。

 いっぽう、2010年代には「回転翼を複数持つ小型ヘリコプター」をさすドローンが登場します。2010年にフランスのパロット社が「AR Drone」と名付けたクアッドコプター(意味は後述)を発表。以後、ドローンの民生市場が急拡大したのです。日本では2015年にマスコミなどでの注目度が一気に高まり「空の産業革命」という表現も登場しました。

ドローンの使い方を実例で教えて!

「ドローン○○」

 民生利用の拡大に伴い、ドローンを冠した複合語も増え続けています。例えば「ドローンビジネス」(ドローンを応用したビジネス)、「ドローンレース」(ドローンの競争)、「ドローン映像」(ドローンによる空撮映像)などの表現が存在します。

飛行機ではない「ドローン」

 船舶や潜水艦など「飛行機以外の無人機」もドローンと呼ぶ場合があります。「ドローン船」や「水中ドローン」などの表現も登場しました。

音楽の「ドローン」

 音楽の世界では同じ高さで鳴り続ける(低い)音をドローンと呼びます。バグパイプでずっと鳴っている低い方の音などを指します。またそのような音を積極的に用いる「ドローン音楽」と呼ばれる音楽ジャンルも存在します。このジャンルを単に「ドローン」と呼ぶ場合もあります。

言い換えたい場合は?

 まず軍事分野のドローンは「(無人)標的機」「無人偵察機」「無人攻撃機」「無人(航空)機」などと言い換えることができます。また民生用のドローン(遠隔操作・自律飛行が可能な小型のヘリコプター)は、新聞などのマスコミで「小型無人(飛行)機」「無人小型(飛行)機」などの言い換えが定着しています。なお音楽のドローンについては「同じ高さで鳴り続ける音」などの表現を試してみてください。

雑学・うんちく・トリビアを教えて!

マルチコプター 世間一般のドローンのイメージが「回転翼を複数持つ小型のヘリコプター」であることは前述したとおり。このようなヘリコプター(回転翼が3つ以上のもの)を「マルチコプター(multicopter)」と呼びます。このうち特に回転翼が4つのものを「クアッドコプター(quadcopter、クワッドコプターとも)」と呼びます。

マリリン=モンロー 20世紀を代表する女優の一人、マリリン=モンロー(Marilyn Monroe)。彼女のデビューとドローンには、ちょっとした関係がありました。彼女はデビュー前、標的機(ターゲットドローン)の製造工場で工員として働いていたのです。この工場に取材で訪れた米陸軍の報道記者が彼女を撮影。その写真がきっかけとなり、彼女は芸能の道を歩みはじめました。ちなみにその報道記者の上司が、のちに米大統領となる俳優ロナルド=レーガンだったといいます。

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■もり・ひろし
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続 10分でわかるカタカナ語 第20回 ディスクロージャー

2017年 7月 22日 土曜日 筆者: もり・ひろし & 三省堂編修所

10分でわかる「ディスクロージャー」の意味と使い方

どういう意味?

 「情報の開示」という意味です。

もう少し詳しく教えて

 ディスクロージャー(disclosure)とは、もともと英語で「情報の開示」を意味します。

 disclosure は、dis-(打ち消し)と close(「閉じる」)が結びついた動詞 disclose がもとになっています。したがって disclosure とは「閉じないこと」、ひいては「情報を隠さないこと」を意味するわけです。以上の意味はカタカナ語のディスクロージャーにも引き継がれています。

 なお一部ではディスクロージャーを「ディスクロ」と省略して呼ぶこともあるようです(例:ディスクロ誌など)。

どんな時に登場する言葉?

 多くの場合、ディスクロージャーは「企業による経営内容の公開」を意味します。したがってこの言葉は経営分野でよく登場します。また行政による情報公開のこともディスクロージャーと言います。さらにコンピューターの分野でも脆弱(ぜいじゃく)性情報の公開のことをディスクロージャーと呼びます。

どんな経緯でこの語を使うように?

 日本でディスクロージャーという言葉や概念が本格的に注目されたのは1990年代後半のことでした。バブル経済崩壊後の金融市場で「金融ビッグバン」と呼ばれる制度改革が進んだことが背景にあります。これは日本の金融市場を、自由で公正で国際的な市場に変革するための取り組みでした。このうち公正化(利害関係者の保護)を実現するための取り組みとして、ディスクロージャー制度、つまり企業による情報公開制度が拡充されたのです。

ディスクロージャーの使い方を実例で教えて!

「ディスクロージャーの充実」

 ディスクロージャーという言葉を使って、次のような言い方ができます。「ディスクロージャーの充実」「ディスクロージャーの強化」「ディスクロージャーの徹底」「ディスクロージャーを行う」など。いずれも「ディスクロージャー」を「情報開示」に置き換えても意味が通じるところに注目してください。

「ディスクロージャー誌」

 銀行・信用金庫などの金融機関は「ディスクロージャー誌(ディスクロ誌)」と呼ばれる資料を半期ごとに公開しなければなりません。その金融機関における最新の「財務状況や業務内容」を公開する必要があるのです。

 これは銀行法や信用金庫法などの規定に基づいており、「預金者が自己責任で健全な取引先を選べるようにする」ことを目的にしています。ディスクロージャー誌は銀行の本支店に冊子として置いてあるほか、ウェブサイトでも閲覧が可能です。

企業の「ディスクロージャー」

 ディスクロージャーが関係するのは金融機関だけではありません。あらゆる企業における情報公開のこともディスクロージャーと言います。企業のステークホルダー、すなわち利害関係者(株主や取引先など)を保護するため、企業は経営に関する情報を適宜開示しなければなりません。

 企業のディスクロージャーには、大きく分けて「法定開示」「適時開示」「任意開示」という3つの種類があります。このうち法定開示とは、会社法や金融商品取引法(旧証券取引法)に基づく情報開示のこと。また適時開示(タイムリーディスクロージャー)とは、証券取引所の規定により「株価に重要な影響を与える情報」をその都度開示することを意味します。インサイダー取引(=未公開の重要情報を持つ人物による不公正な証券取引)を防ぐことが目的です。さらに任意開示とは、IR(投資家向け広報)・PR(広報)といった方法による自主的な情報開示をさします。

 近年では環境報告書、CSR 報告書などを自主的に公開する企業も増えています。社会が企業に対して開示を求める情報の種類は、多様化する傾向があるようです。

脆弱性の公開

 コンピューターセキュリティー(=コンピューターの安全性を維持する活動)の分野では、ある情報システムで脆弱性(=安全を脅かす弱点)が発見された際、その情報を公開することをディスクロージャーと呼んでいます。また脆弱性の情報を「即時かつ完全に」公開することをフルディスクロージャーとも呼びます。

言い換えたい場合は?

 単純に言い換える場合は「開示」「公開」「公表」「発表」などの言葉を試してください。また「情報開示」「情報公開」のように「情報」という表現を付け加える方法もあります。

 定まった代替表現を使う方法もあります。例えば、企業のディスクロージャーは「企業情報開示」、行政のディスクロージャーは「情報公開」、タイムリーディスクロージャーは「適時開示」と表現できます。

雑学・うんちく・トリビアを教えて!

未確認飛行物体 UFO(未確認飛行物体)や地球外生命体などの存在を信じている人たちの中には、政府などの公的機関に対して「機密情報」を開示させる活動を行っている人もいます。このような活動でもディスクロージャーという言葉が登場します。

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続 10分でわかるカタカナ語 第19回 ダイバーシティー

2017年 7月 15日 土曜日 筆者: もり・ひろし & 三省堂編修所

10分でわかる「ダイバーシティー」の意味と使い方

どういう意味?

 「(人間の)多様性」という意味です。「ダイバーシティ」とも言います。

もう少し詳しく教えて

 ダイバーシティー(diversity)はもと英語で、「多様性」を意味します。

 英語の diversity のニュアンスは、類義語である variety(バラエティー)と比較することで理解できます。そもそも diversity も variety も「多様性」を意味しますが、variety は「同じ種類の中での違い」を強調する傾向があり、diversity は「そもそも種類が違うこと」を強調する傾向があるのです。カタカナ語のダイバーシティーも、そのニュアンスを引き継いでいます。

 さてダイバーシティーという言葉は「人間の多様性」を表現する場面でよく登場します。具体的には性別・年齢・国籍・人種・宗教・性的指向・障害の有無などの多様性のことを指すのです。これは後述する「ダイバーシティーマネージメント(diversity management)」に関連しています。

どんな時に登場する言葉?

 経営分野で頻出する言葉です。この分野で近年、「ダイバーシティーマネージメント」という新概念が注目されているからです。「多様な人材を活用する経営」をさす概念です。

 このほか無線通信の分野にも「ダイバーシティー(diversity)」と呼ばれる技術手法があります。

どんな経緯でこの語を使うように?

 もともと1960年代の米国で誕生したダイバーシティーマネージメントという概念が日本でも注目されるようになったのは2000年代以降のことです。2002年に当時の日経連(後の経団連)が『原点回帰―ダイバーシティ・マネジメントの方向性―』と題する報告書を発表。この報告書がダイバーシティーマネージメントの重要性を主張したことから、ダイバーシティーという言葉の使用も増えていきました。

 無線通信用語のダイバーシティーは、これ以前から、専門用語として使われていたようです。

ダイバーシティーの使い方を実例で教えて!

「ダイバーシティーマネージメント」

 多様な人材を活用する経営(マネージメント)のことです。「ダイバーシティー経営」とも言います。

 ここでいう多様性とは、性別・年齢・国籍・人種・宗教・性的指向・障害の有無などの多様性のことです。したがってダイバーシティーマネージメントとは「性別・年齢・国籍・人種・宗教・性的指向・障害の有無などの多様な従業員を活用する経営手法」を意味するわけです。日本ではとりわけ「女性」人材の活用だけが注目されることも多い概念ですが、それは目標の一部に過ぎません。

 多様な人材の活用は、企業・従業員の双方にとって有益です。まず企業にとっては「国際的なビジネス環境」や「変動の激しいビジネス環境」への対応力が増すメリットがあります。また従業員にとっては、自身の潜在的価値を最大限に活用する働き方が可能になるわけです。

 日本政府もその推進に力を入れており、2012年から経済産業省が「ダイバーシティー経営企業100選」(2015年からは「新ダイバーシティー経営企業100選」)を選定しています。

 ちなみに「ワークライフバランス(work-life balance)」(仕事と生活の両立)という概念も、ダイバーシティーマネージメント(特に女性人材の活用)を実現させる要素として注目された経緯があります。

無線の「ダイバーシティー」

 無線通信分野では「ひとつの無線信号を複数のアンテナで受信したうえで、複数の受信信号をうまく選択・合成することで、信頼性の高い信号を確保する技術」をダイバーシティーと呼んでいます。この分野では慣習的に「ダイバーシチ」ということもあります。またこの技術を用いたアンテナ群を「ダイバーシティーアンテナ(diversity antenna)」といいます。携帯電話の基地局などで一般的に用いられている技術です。

生物多様性

 多様性という言葉を聞いて「生物多様性」のことを思い出した人もいるのではないでしょうか。地球上に多様な種の生物がいること、同じ種の中にも多様な遺伝子があること、さらには多様な生態系があることを意味する言葉です。

 このような多様性は人類にとっても有益な存在。例えば生物工学(バイオテクノロジー)の分野でも、多様性が新しい知見をもたらすことがあるのです。この多様性を保護する目的で「生物多様性条約」(1993年発効)などの国際的な取り組みも進んでいます。

 さて、生物多様性を英語で表現すると biodiversity(「バイオダイバーシティー」)となります。この言葉もダイバーシティーの仲間ということになります。

言い換えたい場合は?

 単純に言い換える場合は「多様性」が使えます。また人の多様性を表現する場合は「人間の多様性」「人材の多様性」などの表現も可能です。もっと詳しく「性別・年齢・国籍・人種・宗教・性的指向・障害の有無などの多様性」というように補足するのも良いでしょう。またダイバーシティーマネージメントは「多様な人材の活用」「多様な人材を活用する経営」「多様性を尊重する経営管理」などと言い換えることが可能です。

雑学・うんちく・トリビアを教えて!

お台場(だいば) 東京都江東区青海(あおみ)に『ダイバーシティ東京』と名付けられた複合商業施設/オフィスビルがあります。この場合のダイバーシティ(DiverCity)は多様性(diversity)と街(city)を組み合わせた造語。施設がある地域の名前「台場(だいば)」にもちなんでいるそうです。

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続 10分でわかるカタカナ語 第18回 タブレット

2017年 7月 8日 土曜日 筆者: もり・ひろし & 三省堂編修所

10分でわかる「タブレット」の意味と使い方

どういう意味?

 もともと「小さな板状のもの」の意で、「錠剤」「鉄道の通票」「板状の情報機器」などのことです。

もう少し詳しく教えて

 タブレット(tablet)は英語で本来「小さな板状のもの」を意味します。

 英語では、書字板(文字を書いたり消したりできる板)、銘板(建物や施設などに掲示する板)、錠剤、鉄道の通票(通行許可票)などを表します。近年では板状の入力装置や情報端末(「タブレット端末」)をさす言葉としても使われています。

 以上のうち日本では、「錠剤」「鉄道の通票」「板状の入力装置や情報端末」の意味で使われてきています。

どんな時に登場する言葉?

 医薬品・食品・鉄道・情報通信の分野で登場します。

どんな経緯でこの語を使うように?

 大正時代には見られた言葉です。例えばそのころの外来語辞典には「タブレット」の項目がありました。当時のタブレットは、主に「鉄道の通票」「錠剤」「銘板」という意味で使われていたようです。

 いっぽう「情報機器」の意味が広まったのは近年のことです。まず20世紀末にコンピューターへの入力装置であるタブレット(ペンタブレット)が普及。2000年代以降になると1枚の板状のコンピューターが登場し、これをさす語として「タブレット(端末)」が使われるようになりました。

タブレットの使い方を実例で教えて!

医薬品・食品の「タブレット」

 タブレットは、医薬品や栄養補助食品(サプリメント)の分野で「錠剤」、食品の分野で「錠菓」(ラムネ菓子のような食品)をさします。なお『ミンティア』や『フリスク』などの商品名で知られる菓子は「ミントタブレット」と呼ばれます。

 錠剤にせよ錠菓にせよ、その形は「板状」とは言い難いかもしれません。しかしこれらも習慣的にタブレットと呼ばれます。

鉄道の「タブレット」

 鉄道で列車どうしの衝突・追突を防ぐ仕組みのひとつに「閉塞(へいそく)」があります。これは線路を区間に区切って「各々の区間にはひとつの列車しか進入してはいけない」というルールをさします。

 現代の鉄道では多くの場合、人手を介さない「自動閉塞」を用いています。しかしかつてはこの作業を人力で行った時代もありました。そのときに用いていた道具がタブレットと呼ばれる通票です。これは、列車に対して発行される通行手形のようなもの。実際にはコースター(コップ敷き)程度の大きさの「金属製の円盤」を用いていました。列車の運転手は、停車駅で次の区間専用の円盤を受け取ることで、初めてそこから先の区間を走行できるようになります。

入力装置の「タブレット」

 コンピューター用語の「タブレット」は、まず20世紀中に「ペンタブレット(pen tablet)」の略称として普及しました。ペンタブレットとは、平面板とペン状の棒で構成されている入力装置のこと。パソコンでイラストを描く時によく使われます。利用者の間では「ペンタブ」という略称も普及しました。

情報端末の「タブレット」

 2000年代に入ると、コンピューターの一形態としての意味も加わるようになりました。平らな板のような形で、パソコンに近い機能を備えた機器のことです。

 まず2002年にマイクロソフトが「タブレットPC(Tablet PC)」と呼ぶ概念を発表。板のような形状で、タッチパネルやペンによる操作が可能なパソコンでした(キーボード付きの端末も、そうでない端末も存在した)。つづいてアップルが2010年にiPad(アイパッド)を発表。これ以後、このようなコンピューターが「タブレット端末」と総称されるようになりました。なおタブレット端末やスマートフォンなどの情報機器は、スマートデバイス(→スマート)と総称されます。

言い換えたい場合は?

 医薬品・栄養補助食品のタブレットには「錠剤」、菓子のタブレットには「錠菓」や「タブレット菓子」という定訳があります。また鉄道のタブレットは、厳密さを求められない場面なら「通票」という定訳を使えます。

 入力装置のタブレットには定訳がありません。「平面板とペンで構成される入力装置」などの補足を試してください。また情報端末のタブレットについては、一部マスコミが「多機能情報端末」という補足表現を使っています。

雑学・うんちく・トリビアを教えて!

「タ」ブレットではなく「ダ」ブレット 『不思議の国のアリス』の作者であるルイス・キャロルが遺した言葉遊びに「ことばのはしご(word ladders)」があります。例えば「cold(冷たい)を warm(暖かい)にせよ」というお題を与えられると、cold → cord(コード)→ card(カード)→ ward(病室)→ warm といった具合に1文字ずつ変えてゆき別の単語に変形させる遊びです。
日本では一部で「タブレット」の名称でも知られている遊びですが、ルイス・キャロルはこの遊びを「ダブレット(Doublets)」と呼んでいました。ダブレットという命名には「お題となる対(ダブル)の言葉」という意味が隠されています。

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続 10分でわかるカタカナ語 第17回 タスク

2017年 7月 1日 土曜日 筆者: もり・ひろし & 三省堂編修所

10分でわかる「タスク」の意味と使い方

どういう意味?

 「やるべき作業」という意味です。

もう少し詳しく教えて

 タスク(task)はもともと英語で、「やるべき作業」を意味します。

 この言葉のニュアンスは、類義語と比べることで理解できます。「作業」を意味するカタカナ語には、「ワーク(work)」「ジョブ(job)」「タスク」などがあります。このうちワークは「作業一般」を表す概念(英語では不可算名詞の扱い)。いっぽうジョブやタスクは「具体的なやるべき作業」をさします(英語では可算名詞の扱い)。このうちタスクに限り「課せられたもの」「困難なもの」というニュアンスが伴う場合があります。

どんな時に登場する言葉?

 作業や仕事にかかわる場面で登場する言葉です。またコンピューターの分野では「処理の実行単位」という意味でタスクという言葉が登場します。

どんな経緯でこの語を使うように?

 大正時代に出版された外来語辞典に掲載されている例もありますが、一般に広まったのは1990年代後半以降のことでした。まずコンピューター用語として使用が広がり、その後、一般的な「作業」の意味でも使われるようになりました。

タスクの使い方を実例で教えて!

タスクを使った表現のいろいろ

 次のような表現が可能です。「タスクを始める」「タスクを開始する」「タスクを実行する」「タスクをこなす」「タスクに集中する」「タスクを中断する」「タスクをやめる」「タスクを終える」「タスクを終了する」「タスクを繰り返す」。いずれの場合も「タスク」を「作業」に置き換え可能である点に注目してください。

「タスク管理」

 ビジネスマンの中には、自身がこれから行うべき作業・行動を一覧表にまとめて管理する人もいます。これを「タスク管理」と呼びます。近年ではスマートフォンなどで「タスク管理アプリ」や「タスク管理ツール」を活用する人も増えているようです。

コンピューターの「タスク」

 コンピューターの分野では「処理の実行単位」をタスクと呼んでいます。しかしながらこの用語は、同じコンピューターの分野でも、技術分野やシステムによって定義が異なる場合やそもそも定義があいまいな場合があるので注意が必要です。

 複合語もあります。例えばコンピューター分野での「タスク管理」とは「タスクの実行を制御するための機能」のこと。また「マルチタスク(multi task)」とは「複数のタスクを並行して実行する仕組み」をさします。

 お使いのパソコンの基本ソフトが『ウィンドウズ』シリーズである場合は「タスクバー」「タスクトレイ」「タスクマネージャー」などの用語に馴染みがあるかもしれません。ここでいうタスクとは、おおむね「実行中のプログラム」のことをさします。

 なお「タスクを実行する」「タスクを中断する」「タスクを終了する」などの表現は、コンピューターの分野でもそのまま利用できます。これらに加えて「タスクを起動する」「タスクを生成する」「タスクを切り替える」など、この分野に固有の表現も存在します。

「タスクフォース」

 「特別な目的のため臨時に編成するチーム」をタスクフォース(task force)と呼びます。TF と略す場合もあります。

 本来は軍隊用語のひとつ。特別任務を遂行するために、通常の組織とは別に編成する「特別部隊」や「機動部隊」を指します。部隊を意味する「フォース」という語を含むのはこのためです。

 転じてビジネスや行政などの分野でも「特別作業班」のことをタスクフォースと呼ぶようになりました。例えば日本政府は2009年に「JAL(日本航空)再生タスクフォース」を、また2010年に「自殺対策タスクフォース」を設置しています。いずれも「緊急かつ困難な課題(企業再生や自殺対策)を解決するために臨時で編成される少人数の組織」をさしています。「タスクチーム」と言う場合もあります。

言い換えたい場合は?

 基本的には「作業」「仕事」「処理」「課題」「行動」などの言葉で言い換え可能です。例えばビジネスの文脈で登場する「タスク管理」は「作業管理」「行動管理」と言い換えることができます。

 コンピューター分野のタスクは、無理に言い換えをしないほうが無難です。言及しようとする分野でタスクがどのように定義されているのか(いないのか)を確認したうえで、「処理の実行単位」「実行中のプログラム」などの補足を適切に行うのがよいでしょう。

 タスクフォースは、軍事的文脈では「特別部隊」、一般的文脈では「緊急対応チーム」などと言い換えることが可能です。

雑学・うんちく・トリビアを教えて!

タスクの理解率 国立国語研究所が2006年にまとめた『「外来語」言い換え提案』によれば、タスクの意味を理解する人は「全世代」「60歳以上」のいずれも25%未満でした。適切な言い換えや認知率の向上が求められるカタカナ語のひとつといえるでしょう。

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【筆者プロフィール】

もり・ひろし & 三省堂編修所

■もり・ひろし
 新語ウォッチャー(フリーライター)。鳥取県出身。プログラマーを経て、新語・流行語の専門ライターとして活動。『現代用語の基礎知識』(自由国民社)の「流行観測」コーナーや、辞書の新語項目、各種雑誌・新聞・ウェブサイトなどの原稿執筆で活躍中。

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【編集部から】

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 これら悩ましいカタカナ語をわかりやすく考え、解説してゆきます。
 毎週土曜日更新。

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